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El cáncer colorrectal es altamente curable si es detectado y tratado a tiempo

Este tipo de cáncer es de los más comunes y de fácil diagnóstico. En la mayoría de los casos, la enfermedad evoluciona a partir de pólipos benignos, por lo que la consulta médica temprana es fundamental.

El 31 de marzo es el Día Mundial de Lucha contra el Cáncer de Colon o cáncer colorrectal, enfermedad que, según la Organización Mundial de la Salud, tiene tasas elevadas de curación si es detectado a tiempo y tratado de acuerdo con las prácticas óptimas.


Se trata de una afección consistente en un crecimiento incontrolado de las células del colon y/o recto. En la mayoría de los casos, comienza como un crecimiento en el revestimiento interno del colon o del recto, lo que se conoce como pólipo y que puede devenir en cáncer con el paso del tiempo.


El cáncer de colon es uno de los más comunes y de más fácil diagnóstico, como también el de mayor probabilidad de curación si se lo detecta en forma temprana y es adecuadamente tratado.


Los principales factores de riesgo de esta enfermedad son la edad, la alimentación, la genética, historial médico, antecedentes familiares, estilo de vida poco saludable.


Las personas más propensas son de entre 65 y 75 años de edad, mientras que en riesgo intermedio se encuentran las comprendidas entre los 50 y 65. Cuando se da antes de los 35 o 40 años, suele ser por una predisposición genética.


Una dieta basada en alimentos ricos en grasa y pobres en fibra es factor predisponente a la enfermedad, aunque también juega un papel importante la cuestión genética, ya que es posible que se transmita hereditariamente. 


Tienen mayor predisposición a padecer cáncer de colon quienes tienen o han tenido pólipos de colon o recto, colitis ulcerosa, cáncer de mama, útero u ovarios. Si hay parientes de primer o segundo grado que tienen o han tenido la enfermedad, hay que efectuar estudios.


La obesidad, el sedentarismo, el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol son factores de riesgo para contraer cáncer colorrectal.


Síntomas

El cáncer de colon y/o recto tiene una larga evolución y sus síntomas pueden variar, dependiendo de la localización del tumor en el intestino grueso. Las molestias más frecuentes aparecen cuando la enfermedad se encuentra en una etapa avanzada.


Sin embargo, los síntomas no son exclusivos de la patología y pueden producirse ante la presencia de hemorroides o algunos trastornos digestivos. La recomendación es acudir a la consulta médica en forma temprana si hay cambios en el ritmo intestinal, como diarrea o estreñimiento, si se observa sangre en las heces, si hay dolor o molestias abdominales, si hay pérdida de peso sin causa aparente, falta de apetito o cansancio constante. Otros síntomas pueden ser mareos, falta de aire, deposiciones más estrechas de lo habitual.


Prevención

En todos los tipos de cáncer existen factores de riesgo que hacen que las personas que estén expuestas a ellos tengan más probabilidades de desarrollar un tumor maligno. En algunos tipos, los tumores se originan a partir de pólipos, que son pequeños bultos benignos. La detección precoz y extracción de estos pólipos puede ayudar a prevenir la aparición de la enfermedad.


Otra de las causas de la aparición del cáncer de colon es la predisposición genética que tenga la persona. Esto se debe a diversas alteraciones en determinados genes. Por lo tanto, los individuos con familiares que tienen o han tenido esta patología deben acudir a exámenes médicos periódicamente.


Se debe evitar el tabaco y el consumo excesivo de alcohol, controlar el sobrepeso, hacer actividad física regular, llevar una alimentación equilibrada, con pocas grasas y carnes rojas, consumir más pescado y pollo, consumir alimentos ricos en fibra, incrementar el consumo de frutas y verduras, especialmente coliflor, repollitos de Bruselas, brócoli y legumbres. 

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